Een particulier onderzoeker kan worden aangemerkt door een bedrijf of een overheidsinstantie. In een onderzoek van een particulier onderzoeker kan er worden besloten of er aanwijzingen zijn dat iemand onregelmatigheden of misstanden heeft begaan.

Zo zal een particulier onderzoek altijd moeten worden onderscheiden van het onderzoek dat opsporingsambtenaren uitvoeren onder het gezag van officieer van justitie of het onderzoek dat toezichthouders instellen onder het gezag van een bestuursorgaan. Met het inhuren van een particulier onderzoeker kunt u onderzoeken of er medewerkers in uw bedrijf zitten die bijvoorbeeld strafblad hebben of kwade intenties hebben die u en uw bedrijf kunnen beschadigen.